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Essais Routiers

Volkswagen Jetta TDI 2012

En janvier de cette année, nous avons eu l’opportunité d’essayer pour vous la nouvelle génération de la Jetta de Volkswagen. Cette fois-ci nous sommes au volant de la version TDI, soit la version diesel de cette berline allemande.

Vous vous souviendrez qu’en 2011, la Jetta a complètement été redessinée. En bref, elle a adopté un nouveau look, son espace intérieur est devenu confortable pour cinq adultes et on a grandement réduit son prix pour arriver avec un prix de base de $15,875. Certains compromis ont dû être faits sur la version de base pour garder ce prix de base aussi bas : la qualité de matériaux a diminué, le moteur est devenu anémique, la transmission automatique qui était lente l’est encore, les freins arrière ne sont pas des disques et l’essieu arrière est redevenu solide au lieu d’indépendant. Lors de notre essai du modèle de base, nous avions conclu que le plaisir de conduite avait tellement été dilué que malgré son nouveau design et son prix révisé, cette berline teutonne avait perdu son avantage devant ses concurrentes japonaises, coréennes et américaines.

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Hyundai Veloster 2012

Beau, bon et pas cher

La sortie de ce tout nouveau Veloster me rappelle les années ’80 alors que Honda nous avait dévoilé la petite CRX. Son succès fût instantané grâce à son format compact, ses lignes uniques, son comportement routier plaisant et son prix tout de même accessible. Je ne serais pas surpris que ce nouveau coupé sport de Hyundai obtienne un succès similaire. Avec un tel look, un prix de base sous les 20 000$ et un habitacle pas piqué des vers, il serait étonnant que la clientèle ciblée ne réagisse pas positivement à cette offre alléchante.

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Nissan Versa 2012

Certaines études prétendent que les gens plus jolis ont de meilleures chances de réussir dans la vie. C'est malheureux que nous vivions dans un monde aussi superficiel, mais que voulez-vous, nous sommes, de façon toute naturelle, plus attiré par ce qui est beau. Sauf qu'au-delà des apparences se cachent parfois des qualités qui méritent d'être découvertes.

 

 

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Honda CR-V 2012

Plus ça change, plus c’est pareil

L’année 2011 a été une année de durs bouleversements pour Honda. Le tsunami qui s’est abattu sur le Japon au mois de mars et les inondations en Thaïlande au mois d’octobre 2011 ont causé des dommages majeurs dans plusieurs des usines de Honda ainsi qu’à leurs installations de recherche et développement. Au Canada, les dommages causés à ces usines ont été durement ressentis, principalement par le manque de pièces provenant de ces pays, ce qui a forcé une réduction de 50% de la production Canadienne de véhicules Honda.

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Chevrolet Volt 2012

Mission accomplie!

Après tant de brouhaha et de publicité autour de cette nouvelle création de GM, j’avais de très grandes attentes envers cette voiture électrique. Souvent, de trop grandes attentes peuvent résulter en un sentiment de déception. Mais comme on le dit si bien, il y a toujours une exception à la règle. Et en ce qui me concerne, la Volt est toute une exception car elle ne m’a totalement séduite.

 

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Volkswagen Eos 2012

C’est parfois difficile de justifier l’achat d’une décapotable. La plupart du temps, la raison l’emporte sur la passion. Étant un ancien propriétaire d’un convertible, je peux vous avouer que les raisons pour choisir une voiture au toit rigide au lieu d’une au toit mou sont faciles à trouver : les six mois d’hiver, la rigidité de la voiture, le niveau de bruit dans la cabine, la visibilité arrière, le poids du véhicule et j’en passe!

Cependant, la journée de l’été où vous vous promènerez avec le toit baissé, le soleil plombant, les cheveux dans le vent, sur une belle route avec une personne chère à vos côtés, vous oublierez immédiatement tous les désagréments que vous auriez pu endurer.

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Aston Martin Virage 2012

Le nec le plus ultra

Plus besoin de présentation pour ce manufacturier. L’agent secret le plus connu au monde, James Bond, s’est chargé lui même de faire connaître Aston Martin à travers le globe depuis les 5 dernières décennies. Donc évaluer une telle voiture n’est pas une simple tâche car elle représente beaucoup plus que la somme de toutes ses composantes. Et on le remarque très rapidement dès les premiers kilomètres.

 

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Nissan Leaf 2011

Différent, vraiment?

J'ai eu l'occasion de faire un court essai de la Nissan Leaf 2011 lorsque la première vendue au Canada fut livrée à Ottawa. Je ne savais pas trop à quoi m'attendre de cet essai ni de la Leaf elle-même. À prime à bord, la Leaf tire des airs de la Versa. Non seulement lui ressemble-t-elle, les dimensions tant à l'intérieur qu'à l'extérieur sont aussi semblables. En fait, je dois admettre que c'est la première chose qui saute aux yeux. La Leaf. ressemble en tout point à une autre voiture. Elle possède les dimensions d'une compacte et l'espace intérieur peut donc accueillir cinq passagers. Le dégagement pour les jambes, les épaules et la tête est celui d'une Versa. Le coffre arrière est très profond mais un peu étroit. Les bagages devront être placés en hauteur. À l'exception du tableau de bord, la finition intérieure est en tout point similaire à une autre compacte. Mais pourquoi passe-t-il son temps à dire que la Leaf ressemble à une autre voiture? C'est très simple! Si vous pensiez que la première voiture de série tout électrique au vendue au Canada n'était nulle autre qu'une voiturette de golf format géant, il faut se détromper. La Leaf est une voiture en tout point.

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Scion IQ 2012

Halifax, septembre 2011, l'équipe d'Essai-auto.com était conviée à l'évènement Scion IQ afin de découvrir celle que l'on qualifie de plus petite voiture 4 places au monde. Je suis bien d'accord qu'on la qualifie de petite, mais de 4 places, on devra y mettre un petit bémol.

Afin de situer le produit, commençons par dire qu’il s'agit d’une voiture à motorisation conventionnelle à essence et non au diesel comme on a déjà retrouvé du côté de la Smart il y a quelques années. On parle donc d'un moteur 4 cylindres en ligne jumelé à une transmission de type CVT, c'est-à-dire à variation continue. Cette IQ jouit également de plusieurs percées technologiques, souvent nécessaires afin d'avoir pu réaliser une aussi petite voiture. On parle donc, entre autres, d’un réservoir à essence installé à plat sous les sièges, d’un système de climatisation étant le plus petit au monde et d’une configuration au niveau du différentiel propre à cette IQ. La sécurité ne fut pas désavantagée non plus avec la présence de 11 coussins gonflables offerts de série et système de sécurité STAR propre à Toyota.

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Nissan Juke 2011

Bien que l’on puisse reprocher à la plupart des manufacturiers japonais de manquer d’audace et d’offrir des produits moins colorés que certains compétiteurs, Nissan pour sa part, est reconnu pour nous offrir des designs des plus avant-gardistes. À preuve, le Juke sort carrément des sentiers battus, tellement que l’on se demande si le fruit n’est pas tombé de l’arbre 10 ans trop tôt.

Monté sur la même plate-forme que la Nissan Versa, le Juke se veut un véhicule sport utilitaire de petit format. Même si les deux véhicules partagent les mêmes assises, la sensation derrière le volant est nettement différente. Le Juke possède en effet un caractère nerveux qui saura sans doute plaire aux amateurs de conduite sportive.

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