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Essais Routiers

Toyota Rav4 2014

Dans le peloton de tête

Le Toyota Rav4 s'est toujours classé parmi les meilleurs de sa catégorie. Le Rav4 a été redessiné et repensé pour l'année modèle 2013. Il continue donc la tradition d'excellence reliée à ce véhicule, mais a aussi suscité la controverse en éliminant le moteur V6 de 3,5 litres offert en option. L'année modèle 2014 compte quelques améliorations mineures permettant au Rav4 de se maintenir dans le peloton de tête de la catégorie des petits VUS.

Toyota a souvent essuyé les reproches des critiques auto et des amateurs de conduite en se faisant reprocher d'offrir des voitures sans âme ou avec une conduite absente de sensation. Il est clair que Toyota travaille à changer cette perception depuis quelques années.

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BMW 535d 2014

Une autre option au catalogue

Depuis la sortie de l’actuelle génération de la Série 5, il est évident que le plaisir de conduite n’est plus l’élément premier qui dictera l’achat de cette berline de luxe. Ce n’est pas une voiture monotone à conduire, loin de là. Avec les divers modes de conduite, on peut tout de même s’amuser avec cette « Béhème ». Il reste que le caractère sport de cette Série 5 n’est plus ce qu’il était autrefois. Par contre, cette berline est toujours une incontournable pour diverses raisons, incluant la qualité des matériaux, la prestance générale et le niveau de confort et de luxe. Pour 2014, on peut se réjouir de la possibilité d’opter pour une nouvelle motorisation (comme si la sélection actuelle n’est pas suffisante!). Cette nouvelle option diesel rejoint un nombre limité de berlines haut de gamme disponibles avec une telle motorisation.

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Kia Sorento 2014

Même si cela ne saute pas aux yeux, le Sorento 2014 est un véhicule qui fut revue dans une proportion de 80 % par rapport à la version précédente. Difficile à croire? J'en conviens avec vous, il faut être drôlement attentif pour qu'un simple croisement sur la route puisse nous permettre de distinguer le nouveau de l’ancien. Sauf que parfois, ce sont de petits coups de crayon ici et là qui font toute la différence et ce Sorento 2014 est une pointure de choix. Plusieurs compétiteurs plus ou moins luxueux pourraient même rougir d'envie.

 

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Ram 1500 V6 2014

Nous sommes à une époque où l'économie d'essence est au cœur des préoccupations d'un bon nombre d'automobilistes et le monde des camions n'y échappe pas. C'est pour cette raison que les constructeurs mettent de plus en plus d'emphase sur cet aspect. Dodge (ou plutôt Ram maintenant depuis la création de la marque Ram l'an dernier) fait de même et à l'antipode du moteur Hemi qui se veut très gourmand, voilà qu'il est possible de conduire un Ram 1500 mue par un V6 de 3,6 litres qui développe 305 chevaux, jumelé à une toute nouvelle transmission automatique à 8 vitesses. Le résultat pour la balade est au rendez-vous.

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Ford Focus ST 2014

Compétente

Tous les connaisseurs de Ford ou de voitures compactes sport savaient à quel point Ford possédait une voiture capable de rivaliser et même de se situer au sommet de la hiérarchie des compactes sport durant des années. Hélas, la Focus ST n'était pas disponible en Amérique du Nord. Nous avons pris notre mal en patience et avons espéré avec chaque refonte des défuntes Focus... mais en vain. Chers amateurs, le temps est venu! La Ford Focus ST est bel et bien disponible au Canada! Mon collègue en a fait l'essai sur piste lors de sa sortie l'an dernier. Mais j'ai eu la chance de pouvoir la conduire sur plusieurs jours. Et après quelques jours à son volant, je confirme que l'attente en valait le coup.

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Buick Regal Turbo AWD 2014

Présentée comme l'athlète de la famille, la Regal a subi sa première mise-à-jour depuis son arrivée en Amérique (dans cette forme) et GM en a profité pour ajouter la traction intégrale au catalogue. Essayée lors de deux tempêtes majeures à survenir sur le sud du Québec, l'athlète de la famille Buick a démontré de bien belles qualités, mais est-ce suffisant pour se frotter aux BMW Série 3, Lexus IS250 et Volvo S60 comme le voudrait GM?

 

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