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Essais Routiers

Mini Cooper S cabriolet 2012

Une Mini avec deux bancs en moins

La Mini Cooper est très loin d’être une grosse voiture, au contraire. Mais lorsqu’on la compare à cette toute nouvelle version coupé 2012, on oserait utiliser un qualificatif du genre tellement cette nouvelle et étrange création offre une carrosserie encore plus petite. Et avec un habitacle n’offrant que deux places, reste à voir si elle vaut le détour.

 

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Chevrolet Orlando 2012

La Chevrolet Orlando offre aux familles une alternative intéressante pour ceux et celles désirent avoir les commodités d’un véhicule à 7 passagers, mais qui en même temps, ne veulent pas s’encombrer des dimensions souvent associées à ce type de véhicule. Son style est très actuel et malgré ses allures de fourgonnette, sa conduite n’en est pas moins intéressante.

 

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Acura TSX 2012

Bien que l’acura TSX n’a connu aucun changement d’importance en 2012, nous avons quand même eu l’occasion de reprendre contact avec celle que l’on appelle l’Accord européenne. Premier constat, cette TSX procure un équilibre général qui en fait une voiture qui saura plaire à un grand nombre d’acheteur. N’y trop ci n’y trop cela, elle sait marier plaisir de conduite avec le confort recherché de cette marque de luxe japonaise.

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Dodge Durango 2012

Moins macho mais toujours gourmand

Ce nouveau Durango, introduit en 2011, est beaucoup plus raffiné que ses deux prédécesseurs qui affichaient des lignes agressives et très masculines. Cette nouvelle génération est moins « m’as-tu vu » que certains autres produits Dodge et semble même se rapprocher de la gamme Chrysler qui se veut plus haut de gamme et luxueuse. Le moteur V8 HEMI est toujours au rendez-vous mais il est possible d’opter pour un V6 Pentastar de 290 hp. Toutes les versions sont livrées avec les quatre roues motrices. Considérant la piètre économie d’essence de notre véhicule d’essai avec le moteur V8, je crois que j’opterais pour le V6 si j’avais à choisir, même si cela aurait un impact sur les performances générales du véhicule.

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Lexus IS350 AWD 2012

La Lexus IS en est à sa deuxième génération. Cette dernière a été présentée au salon de l'auto de New-York en 2005 comme modèle 2006. Tout semble indiquer que 2012 sera la dernière année modèle de cette deuxième génération. Il est fort probable que Lexus nous dévoilera la prochaine génération de la IS quelque part plus tard en 2012. La prochaine génération de GS est déjà annoncée pour l'année modèle et il y a fort à parier que cette dernière sera la base de la nouvelle IS. Si ce n'est pour l'année 2013, ce sera donc pour l'année suivante avec une annonce hâtive. Cela explique peut-être l'introduction l'an dernier d'une nouvelle version du modèle IS soit la 350AWD. Le modèle IS350 muni du moteur de 3,5 litres n'était ainsi disponible qu'en mode propulsion.

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Mazda3 SkyActiv 2012

On entend parler depuis quelques temps de cette nouvelle technologie SkyActiv que Mazda introduira peu à peu dans tous ses véhicules. Pour l’instant, la première à subir ce traitement est la Mazda3. Mais avant d’évaluer le résultat de cette « révolution » selon Mazda, laissez-moi vous expliquer un peu en quoi consiste cette technologie.

 

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Bentley Continental GT 2012

L’exemple parfait de la subtilité

Subtilité est vraiment le mot qui m’est venu l’esprit lorsque j’ai aperçu cette toute nouvelle Bentley Continental GT 2012. Mais il faut savoir que le mot subtilité possède deux définitions et que chacune caractérise en partie cette nouvelle création britannique. Le premier sens indique « la nature de quelque chose qui est difficile à saisir » tandis que la seconde définition fait plutôt référence à une chose ingénieuse, qui a de la finesse. Et les synonymes sont encore beaucoup plus descriptifs de la Continental GT 2012 : délicatesse, adresse, raffinement, ingénieux. Bref, même si d’un premier coup d’œil on reste plutôt perplexe sur la réalité des changements apportés à cette nouvelle génération, on fini tôt ou tard par remarquer la complexité de ces changements et des décisions prisent par les concepteurs de Bentley. Comme disait Antoine de Saint Exupéry, « il semble que la perfection soit atteinte non quand il n’y a plus rien à ajouter, mais quand il n’y a plus rien à retrancher ».

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Volkswagen Tiguan 2012

Des changements qui apportent un vent de fraicheur

Les designeurs de chez Volkswagen ont apporté plusieurs changements esthétiques au Tiguan. Il arbore maintenant un nouveau look corporatif de Volkwagen et il est ainsi beaucoup plus similaire à son grand frère, le Touareg.

Un format plutôt compact

Même si certains osent comparer le Tiguan à des moutures plus volumineuses (Toyota RAV4, Honda CR-V), il est beaucoup plus réaliste de le comparer à des VUS de plus petites dimensions tels que le Nissan Rogue, le Hyundai Tucson ou le Kia Sportage. Même si le prix du Tiguan peut rapidement monter et rejoindre celui des VUS de plus gros format, le volume disponible dans l’habitacle n’augmente hélas pas avec le prix. Parlant de son habitacle, il faut mentionner la qualité de l’assemblage et des matériaux. Le résultat final est sans contredit réussi et on remarque rapidement le lien avec les autres modèles de Volkswagen. Les commandes sont intuitives et facilement accessibles. Bref, l’ergonomie est difficile à critiquer. Le volume disponible est lui aussi intéressant. Malgré des dimensions plutôt restreintes, on se sent bien à l’aise tant à l’avant qu’à l’arrière. C’est plutôt l’espace cargo qui est pénalisé avec moins de 700 litres de volume utile, ce qui est en-deçà de la majorité des VUS disponibles sur le marché.

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Chevrolet Sonic 2012

Produite en Corée du Sud, l’Aveo était ennuyante, peu désirable et généralement mal aimée. Cependant, avec cette nouvelle Sonic, on a effacé toute la recette pour recommencer à zéro. GM espère qu’avec cette nouvelle sous-compacte, la seule du marché assemblée en Amérique du Nord, ses clients oublieront les ennuis de la défunte Aveo.

 

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Volvo S60 T5 2012

C’est en plein milieu d’une des plus fortes tempêtes hivernales qui s’est affaissée sur nous cette année que j’ai reçu la clé de cette nouvelle Volvo S60 T5. Des vents violents, de la neige et du grésil sur 200 km de routes glissantes me séparaient de ma destination.

On m’a déjà dit que les eaux calmes ne font pas les meilleurs marins, et quoi de mieux pour affronter cette tempête qu’une Volvo neuve. Après tout, les Suédois font aussi face à des hivers comme les nôtres et la marque suédoise a bâti sa réputation à l’aide de leurs systèmes de sécurité.

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