la source en matière d'essai-auto

Essais Routiers

Lexus GS350 2013

Personnalité révisée

Pour Lexus, 2013 est une année qui annonce la transition vers une nouvelle approche philosophique. Durant les dernières années, la marque de prestige de Toyota a été tentée de positionner ses véhicules comme des rivaux aux marques germaniques telles BMW, Audi et Mercedes. Son approche dans le design appelé L-Finesse découlait de plusieurs années de recherche. Tournons donc la page car la toute nouvelle GS 2013 annonce la nouvelle image chez Lexus. La calandre avant est inspirée du modèle sport exotique LFA. La grille avant est plus agressive avec une prédominance du noir et d'un design plus angulaire. Les stylistes ont placé leurs efforts de design à deux endroits stratégiques de la voiture : l'avant et à l'intérieur. Même si les lignes de la carrosserie sont différentes de l'ancien modèle, les modifications sont plus subtiles et s'harmonisent avec l'approche L-Finesse.

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Jaguar XJ AWD 2013

Limousine quatre saisons

Il y a tellement peu de Jaguar XJ sur les routes que tous les gens que j’ai croisé se retournaient pour contempler la belle silhouette de cette XJ-L (L = empattement allongé). Je pouvais lire leur interrogation sur leur visage, se demandant d’où sort cette splendide voiture. En fait, les ventes totales de Jaguar au Canada sont minimes si l’on compare à la compétition allemande (BMW, Audi, Mercedes) et japonaise (Infiniti, Lexus). Au total, Jaguar vend un volume annuel qui représente au mieux 10% des ventes de n’importe quel de ces concurrents nommés précédemment. Et quand on sait que la XJ se situe au sommet de la gamme Jaguar, alors les ventes annuelles canadiennes sont plutôt de l’ordre de quelques centaines, au mieux. Pour ceux et celles recherchant l’exclusivité, ne cherchez donc pas plus loin!

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Volkswagen CC R-Line 2013

La confusion des genres?

Elle vieillit très bien la plus belle (sexy?) des Volkswagen. Arrivée en 2009, elle nous avait séduits avec sa silhouette toute en rondeur et ses allures de Mercedes CLS! Pour la livrée 2013 elle adopte maintenant la signature visuelle de Volkswagen, soit l'avant à calandre rectangulaire et phares plus carrés. L'arrivée de l'ensemble R-Line viendra-t-il assurer à la belle sa place au soleil pour un certain temps?

 

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BMW X5 xDrive35d 2013

Notre dernier essai de cette version diesel du BMW X5 remonte à 2009, lors de l’introduction de cette motorisation sur notre continent. À ce moment, nous avions été fort impressionnés par ce véhicule. Voyons donc voir comment ce véhicule a évolué depuis ces quatre dernières années.

 

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Chrysler 200S 2013

La candidate que propose Chrysler dans la catégorie des berlines intermédiaires possède-t-elle tous les atouts nécessaires pour rivaliser avec les Honda Accord, Toyota Camry et Hyundai Sonata, pour ne nommer que les plus populaires du segment? Non, mais il faut rendre à César ce qui lui revient: Chrysler a fait un effort plus que louable pour rendre l'ancienne architecture de la Sebring mieux adaptée aux besoins et goûts du jour!

 

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Nissan Sentra 2013

Après plusieurs générations de Sentra qui n'ont jamais vraiment réussie à attirer les consommateurs, le groupe Nissan tente une nouvelle percée avec la nouvelle génération de Sentra pour l'année modèle 2013. La Sentra est clairement pensée et basée (dans son approche) sur sa grande sœur qui est l'Altima. Cette voiture a d'ailleurs subi un redesign il y a peu de temps et Nissan a pensé bon de créer une plus petite version de celle-ci. Mais est-ce vraiment une bonne chose dites-vous? La Sentra n'a pas connu de succès depuis un bon bout de temps pour plusieurs raisons. Je pense que son look et sa conduite n'ont jamais réussi à séduire les consommateurs mais en même temps, la présence de la Versa aux dimensions quasi similaires cannibalisait les ventes de la Sentra. Or, logiquement cette nouvelle génération de Sentra offre des dimensions plus grandes et se situe maintenant à mi-chemin entre la Versa et l'Altima.

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Subaru Forester 2014 - premier contact

Ucluelet, Colombie-Britannique, Mars 2013, l'équipe d'Essai-auto était conviée au lancement du tout nouveau Subaru Forester 2014. Complètement redessiné, le Forester en offre plus sur tous les plans que son prédécesseur, tout en respectant une fourchette de prix drôlement intéressante.

C'est sur les routes de l'Ile de Vancouver que nous avons pu découvrir les attributs de ce nouveau véhicule. Premier constat, il présente un look beaucoup plus viril que l'ancienne version et ses angles carrés lui procurent une touche de raffinement et de distinction. La partie avant de la version XT est agressive, tout en permettant de différencier les deux versions disponibles.

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Volvo S60 T5 AWD 2013

L'énigmatique S60

Elle se veut à la fois synonyme de sécurité et de gros bon sens tout en tentant de se frotter aux BMW 328i Xdrive et Audi A4, toutes deux plus sportive qu'elle. On aime son look, sa tenue de route, sa solidité et ses qualités sécuritaires. En fait, la concurrence est féroce lorsqu'on joue dans la cour des berlines sportives de luxe qui compte aussi la Mercedes 300 4Matic, l'Infiniti G37x, l'Acura TL et même la nouvelle Cadillac ATS ainsi que la CTS. La S60 se décline en plusieurs versions et, pour 2013 Volvo nous offre une traction intégrale dans sa version d'entrée de gamme, la T5. De quoi nous réjouir avec notre hiver si... généreux cette année! Donc Essai-auto soumet la S60 à son analyse. Une analyse n'est en fait qu'une opération intellectuelle de décomposition d'un tout en des éléments et leur mise en relation. Alors, décomposons et analysons cette belle suédoise!

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Chevrolet Malibu 2013

Encore une fois, la riposte américaine se fait sentir et prouve que le pays de l'oncle Sam n'a pas dit son dernier mot devant les forces émergentes du milieu automobile. Loin d'être une mauvaise voiture, la marge entre l'ancienne et la nouvelle Malibu est notable et selon-moi, permettra à cette berline d’occuper une place appréciable sur le marché.

 

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Infiniti G37x coupe 2013

Alors qu’il fut un temps où les coupés sport vivaient des années de gloire, nous devons admettre que les consommateurs ont tendance à les avoir délaisseés quelque peu au cours de la dernière décennie. À preuve, les Toyota Celica, Honda Prelude et Acura RSX ont disparu de la carte. Les gens semblent alors se tourner vers des voitures plus pratiques, offrant des caractéristiques comme de l’espace pour s’asseoir. Par contre, les quelques téméraires restants ont compris que cela n’était qu’un simple détail et se tourneront peut-être vers l’Infiniti G37.

 

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