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Essais Routiers

Jaguar XKR-S 2015

Le chant du cygne

Cette expression, provenant d’un grec ancien, désigne la plus belle et dernière chose réalisée par quelqu'un avant de mourir. Chez Jaguar, la XKR-S introduite sur le marché depuis 2012 est sans aucun doute la plus belle création de l’actuelle génération de la Série XK qui terminera son existence pour l’année modèle 2015. Quoi de mieux que de s’offrir un essai routier de cette ultime version XKR-S avant son extinction. En fait, la dernière voiture produite sortie de l’usine de Birmingham en Angleterre est datée du 23 juillet dernier. Il faut dire que les ventes de la tous les modèles de la Série XK sont au ralenti depuis la sortie de la F-Type, version cabriolet et coupé. On doit savoir que cette plus petite voiture peut être équipée du même V8 suralimenté qui équipe la XKR-S et la F-Type est moins chère tout en étant aussi plus agile, moderne, sportive, et rapide sur un circuit sinueux. Sachant ceci, faut-il être dérangé mentalement pour acheter une XKR-S de 140 000 $ ? Oh que non, et les explications se trouvent dans cette évaluation.

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Le chant du cygne

Cette expression, provenant d’un grec ancien, désigne la plus belle et dernière chose réalisée par quelqu'un avant de mourir. Chez Jaguar, la XKR-S introduite sur le marché depuis 2012 est sans aucun doute la plus belle création de l’actuelle génération de la Série XK qui terminera son existence pour l’année modèle 2015. Quoi de mieux que de s’offrir un essai routier de cette ultime version XKR-S avant son extinction. En fait, la dernière voiture produite sortie de l’usine de Birmingham en Angleterre est datée du 23 juillet dernier. Il faut dire que les ventes de la tous les modèles de la Série XK sont au ralenti depuis la sortie de la F-Type, version cabriolet et coupé. On doit savoir que cette plus petite voiture peut être équipée du même V8 suralimenté qui équipe la XKR-S et la F-Type est moins chère tout en étant aussi plus agile, moderne, sportive, et rapide sur un circuit sinueux. Sachant ceci, faut-il être dérangé mentalement pour acheter une XKR-S de 140 000 $ ? Oh que non, et les explications se trouvent dans cette évaluation.

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La conduite

XKR-S vs XKR

J’ai toujours apprécié l’actuelle génération de la XKR depuis sa sortie en 2007. Le responsable du design de cette voiture, Ian Callum, avait mentionné que son inspiration était les courbes que l’on retrouve dans la silhouette de l’actrice Kate Winslet. Personnellement, j'aimerais mieux m'inspirer de Beyonce ou Scarlett Johansson mais peu importe si l’on retrouve ou non un lien avec l’actrice, le résultat est éloquent et même après 8 ans sur le marché, ce coupé reste encore l’une des plus belles voitures que l’on peut croiser sur la route. La version XKR-S, en plus d’afficher un prix d’environ 25 000 $ supérieur à la XKR, propose plusieurs ajouts visuels ainsi que d’importants changements d’ordre dynamique. Tout d’abord, sa carrosserie propose une calandre révisée, quelques pièces en carbone (un becquet avant, un aileron et diffuseur arrière qui améliore la stabilité à haute vitesse), et des roues uniques de 20 pouces avec de larges pneus 295 mm. L’habitacle est tout en cuir cousu à la main, incluant même le plafond, et le volant est gainé d’alcantara. Sans oublier les sièges sport qui offre à la fois confort et support, étant ajustables de maintes façons. Le tout est superbement assemblé et présenté.

Bien que ces ajouts changent le look du bolide, les plus importants changements n’ont pas encore été énumérés. Tout d’abord, le V8 « supercharged » de 5.0 litres gagne 40ch pour un total de 550ch (le couple passe de 461 à 502 lb-pi) grâce à une nouvelle cartographie et un échappement beaucoup plus libre. D’ailleurs, en mode sport, il est impossible de passer inaperçu avec ce bolide et vos proches remarqueront votre arrivée bien avant de voir le véhicule en question. La transmission automatique six rapports à palettes au volant, quant à elle, passe les rapports beaucoup plus rapidement. Un nouveau différentiel électronique peut maintenant varier la puissance à chaque roue de façon infinie, et la suspension est rabaissée de 10mm avec des ressorts plus fermes vs la XKR (+28% à l’avant et +32% à l’arrière).

Tous ces changements rendent ce félin encore plus méchant, bruyant et désirable qu’auparavant. Jaguar indique un temps de 4,4 secondes pour le 0-100 km/h (étrangement, c’est ce que nous avions réalisé avec une XKR en 2012) et nous avons découvert que ceci est conservateur comme temps. Essai-auto a enregistré un temps de 4,2 secondes pour atteindre la vitesse légale sur autoroute, et le quart de mile est galopé en 12.2 secondes à 191 km/h! Bien que ces temps soient définitivement rapides, l’expérience derrière le volant est encore plus impressionnante avec la sonorité de l’échappement, les changements de vitesses rapides (pour une boîte qui n’est pas à double embrayage) et les pneus arrière qui patinent régulièrement au premier et second rapport. Les reprises (par exemple 100 à 160 km/h) rivalisent avec les voitures les plus rapides au monde. Quel plaisir! Définitivement un bolide qui dégage la testostérone. Un véritable « Muscle car » à la sauce britannique.

« Gran Turismo » par excellence

Même si Jaguar indique que cette voiture est la voiture la plus puissante jamais construite par ce manufacturier anglais (plus puissante que la mythique XJ220 du milieu des années 90), et que sa plate forme est d’aluminium, il reste que ce n’est pas une voiture sport, peu importe les prétentions de la voiture. Les accélérations, les reprises et les énormes freins sont des éléments qui pourraient nous faire pencher vers la création d’une voiture sport. Par contre, il suffit de quelques temps derrière le volant à pousser ce bolide pour réaliser que malgré qu’il s’agit de la bête ultime de Jaguar, les suspensions ne sont pas extrêmes du tout et manque de fermeté pour bien exploiter le châssis. La direction est aussi un peu trop assistée et ne communique pas toutes les données au pilote. Est-ce pour autant une mauvaise chose? Pas du tout! La XKR-S est une GT très rapide qui offre un confort surprenant, même sur route en piteux état. Sa raison d’être est d’avaler des centaines de kilomètres en offrant une exclusivité sans égale à son propriétaire. Et les bretelles d’autoroutes ainsi que les dépassements de retardataires sont des occasions en or pour se rappeler le caractère félin de la bête. Et que dire des "drifts" si faciles à maitriser.... shut, c'est un secret! Et même si les acheteurs d’une voiture de 140 000 $ ne doivent pas se soucier de la consommation d’essence, il est bon de savoir que sur autoroute à 115 km/h, la consommation est sous les 10 litres aux 100 km. En ville, c’est une autre histoire!

Plus et moins

Essai-auto a aimé :
- Silhouette unique et sans égale
- Sonorité de l’échappement à réveiller les morts
- Couple et puissance assurant des reprises percutantes
- Suspension agréablement confortable
- Superbes sièges enveloppants
- Matériaux et assemblage de haut niveau

Essai-auto a moins aimé :
- Choix limité de couleurs
- Certains équipements manquants (ex. sièges réfrigérés)
- Comportement routier pas aussi incisif que prévu
- Sièges arrière symboliques

Conclusion

La XKR-S fait face à une compétition de premier niveau. Les deux premiers véhicules qui me viennent en tête sont la Porsche 911 Carrera S (et 4S) et la Nissan GT-R, les deux offrant un format 2+2 et un prix de détail similaire. On pourrait aussi y inclure l’Audi R8 V8 même s’il s’agit d’un coupé 2 places. Peu importe, cette compétition est réelle sur papier mais lorsque l’on conduit la XKR-S, on se rend compte qu’elle n’est pas du même moule. Premièrement, elle ne procure pas cette sensation de symbiose entre le pilote et la voiture tel que propose la Porsche. Par la suite, la GT-R est de loin plus rapide sur un circuit grâce à sa traction intégrale très sophistiquée. Et la R8 offre l’exotisme d’une motorisation centrale. Par contre, la XKR-S offre à son propriétaire beaucoup plus de caractère que toutes les voitures ci-haut mentionnées. La sonorité, la silhouette qui attire les regards de tous les passants, l’habitacle qui respire le luxe, la rareté, le comportement routier "old school" et la personnalité plutôt démentielle de la motorisation font de cette vraie GT une voiture unique et le fait qu’elle ressemble sous certains angles à une Aston Martin n’est pas une mauvaise chose!

Fiche technique

 

Fiche Technique (XKR-S)

INFORMATION DE BASE
Catégorie de véhicule : Sport exotique
Places assises 4
Nombres de portes 2
PRIX
Gamme de prix 138 900$ - 142 900 $
Prix du modèle essayé 139 900 $
Transport et préparation 1 350 $
GROUPE MOTOPROPULSEUR
Type V8 suralimenté
Cylindrée 5,0 litres
Puissance (ch@tr/min) 550 ch.
Accélération 0-100 km/h 4.2 sec.
Couple (lb.pi@tr/min) 502 lb.pi@ 2500 trs/min
Transmission automatique (nombre de rapports) 6
Freins antiblocage Oui
PNEUS
Grandeur des pneus 20 pouces
Dimension des roues 295/30
SYSTÈME DE SÉCURITÉ
Sacs gonflable avant 2
Sacs gonflable latéraux 2
Rideaux latéraux 2
Système antipatinage Oui
Contrôle de stabilité électronique Oui
COFORT ET COMMODITÉ
Garniture des sièges Cuir
Sièges chauffants Oui
Climatiseur Oui
Régulateur de vitesse Oui
Serrures électriques Oui
Télédéverrouillage Oui
Vitres électriques Oui
Volant ajustable Oui
Volant télescopique Oui
SYSTÈME SONORE
Radio AM/FM avec multi DC Oui
Capacité MP3 Oui
Nombre de hauts-parleurs 11
Puissance : 550 watts
Branchement auxiliaires Oui
CONSOMMATION D'ESSENCE (L/100 km)
Moyenne durant l’essai 15,0 l/100km
DIMENSIONS
Longueur 4 794 mm
Largeur 1 892 mm
Hauteur 1 312 mm
Empattement 2 752 mm
Garde au sol 109 mm
Poids à vide 1 753 kg
Volume du coffre 330 L
GARANTIES (ANNÉES / KM)
Générale 4 ans / 80 000 km
Assistance routière Oui

Mots-clés: exotique