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Essai du pneu d’hiver Firestone Winterforce 2 UV

Rodrigo Rosales-List

Fini les montagnes?

La première génération du Winterforce avait une caractéristique de design remarquable : des montagnes étaient gravées dans l’épaule du pneu; c’était original. Cependant c’était un pneu bruyant avec peu de mordant sur la glace. La nouvelle génération du Winterforce est arrivée, montagnes en moins, mais il promet d’être plus durable, silencieux et performant en hiver, surtout avec son composé spécialement conçu pour les VUS et camionnettes. Allons voir ce qui en est…

 

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Fini les montagnes?

La première génération du Winterforce avait une caractéristique de design remarquable : des montagnes étaient gravées dans l’épaule du pneu; c’était original. Cependant c’était un pneu bruyant avec peu de mordant sur la glace. La nouvelle génération du Winterforce est arrivée, montagnes en moins, mais il promet d’être plus durable, silencieux et performant en hiver, surtout avec son composé spécialement conçu pour les VUS et camionnettes. Allons voir ce qui en est…

 

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Technique pas esthétique

 Le Firestone Winterforce 2 UV est un pneu d'hiver conçu pour les VUS et les camionnettes. C’est un pneu, qui de par son prix, se situe en début de gamme, mais qui possède bien de caractéristiques qu’on retrouve habituellement dans les pneus plus dispendieux.

Avec sa gomme qui demeure tendre même par grand froid, ce Winterforce 2 rencontre les exigences du Québec pour les pneus d’hiver et est homologué avec le symbole du flocon de neige dans la montagne.

La gomme est moulée dans un motif directionnel, ce qui améliore l’évacuation d’eau, offre une meilleure la tenue de route et réduit le bruit et la résistance (ce qui contribue à augmenter l’économie de carburant). En contrepartie, ces pneus peuvent seulement être permutés sur le même côté, de façon latérale, soit de l’avant vers arrière et inversement. Leur sens de rotation est prédéterminé et c’est pour cette raison qu’on retrouve sur le flanc des flèches qui nous indiquent le sens de rotation, ainsi que le côté devant faire face à l’extérieur.

En termes de design, cette deuxième génération est sobre et à mon avis moins jolie que la première, voir même banale. Le flanc du pneu est tout à fait standard avec quelques motifs gravés, mais rien d’aussi remarquable qu’auparavant. Ceci dit, on voit des améliorations ailleurs, deux rainures circonférentielles profondes, de larges encoches latérales et des fentes d'épaule ouvertes aident à canaliser l’eau, la neige et la gadoue à l’extérieur de la zone de contact pour favoriser la résistance à l'aquaplanage. Les blocs sont de tailles variées et leur positionnement est beaucoup plus aléatoire, ce qui qui permet de réduire le bruit de roulement.
Une amélioration aussi est le plus grand nombre de lamelles qui sont maintenant moulées dans la bande de roulement. Ce sont ces lamelles qui agissent comme des petits balais ou des petits griffes pour donner plus de mordant dans la neige et surtout sur la glace. Le pneu peut être cramponné pour plus de mordant sur la glace, mais par expérience personnelle, si ce n’est pas cramponné à l’usine, la durée de vie de vos crampons sera beaucoup plus courte que prévue.

Tel qu’on s’attendrait pour un pneu de camionnette, on a des ceintures en acier internes avec une enveloppe en polyester durable pour augmenter la résistance aux chocs et par le fait même la qualité de roulement.

 

Patine sur la bottine

Sur la route, ce Winterforce UV est un pneu honnête et réussit à bien caréner le poids d’une camionnette demie-tonne. Sur chaussé sèche on remarque que le niveau sonore est tout à fait dans les normes, donc c’est évident que Firestone a adressé l’un des plus grands défauts de la génération précédente.

Sous la pluie et dans la gadoue, le pneu a bien évacué l’eau et on n’a pas fait face à de l’aquaplanage. En route vers la pente de ski, lors d’une tempête de neige, dans la grosse neige fraîche, le pneu a mieux performé que j’aurais cru. Bonne adhérence et traction, même en freinage.

En conduite, le seul endroit où j’ai trouvé qu’il y avait place à l’amélioration c’est en freinage sur surface glacée. Quoique plus dispendieux, les Yokohama iceGuard G075 se sont comportés de façon remarquable dans de la pluie verglaçante. Je n’ai pas eu le même sentiment de confiance avec ces Firestone Winterforce.

Somme tout, ces Winterforce UV sont un excellent choix pour le prix. À défaut d’être beaux, ils sont bons et pas si chers que ça, comparativement aux autres pneus d’hiver pour camionnette. Cette deuxième génération représente un pas dans la bonne direction et nous démontre comment loin la technologie des pneus est rendue. En prenant soin de changer vos pneus dès que le beau temps arrive, ces pneus devraient vous offrir plusieurs hivers de bon service. Soyez prudents sur la glace.

Les Winterforce 2 UV sont disponibles dans une trentaine de grandeurs pour votre VUS ou camionnette allant de 15 à 18 pouces, avec un prix de détail moyen tournant aux alentours de 180 $ par pneu. Pour plus de détails consultez le site officiel de Firestone

Mots-clés: pneu hiver