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Essais Routiers

Nissan Leaf 2011

Différent, vraiment?

J'ai eu l'occasion de faire un court essai de la Nissan Leaf 2011 lorsque la première vendue au Canada fut livrée à Ottawa. Je ne savais pas trop à quoi m'attendre de cet essai ni de la Leaf elle-même. À prime à bord, la Leaf tire des airs de la Versa. Non seulement lui ressemble-t-elle, les dimensions tant à l'intérieur qu'à l'extérieur sont aussi semblables. En fait, je dois admettre que c'est la première chose qui saute aux yeux. La Leaf. ressemble en tout point à une autre voiture. Elle possède les dimensions d'une compacte et l'espace intérieur peut donc accueillir cinq passagers. Le dégagement pour les jambes, les épaules et la tête est celui d'une Versa. Le coffre arrière est très profond mais un peu étroit. Les bagages devront être placés en hauteur. À l'exception du tableau de bord, la finition intérieure est en tout point similaire à une autre compacte. Mais pourquoi passe-t-il son temps à dire que la Leaf ressemble à une autre voiture? C'est très simple! Si vous pensiez que la première voiture de série tout électrique au vendue au Canada n'était nulle autre qu'une voiturette de golf format géant, il faut se détromper. La Leaf est une voiture en tout point.

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Différent, vraiment?

J'ai eu l'occasion de faire un court essai de la Nissan Leaf 2011 lorsque la première vendue au Canada fut livrée à Ottawa. Je ne savais pas trop à quoi m'attendre de cet essai ni de la Leaf elle-même. À prime à bord, la Leaf tire des airs de la Versa. Non seulement lui ressemble-t-elle, les dimensions tant à l'intérieur qu'à l'extérieur sont aussi semblables. En fait, je dois admettre que c'est la première chose qui saute aux yeux. La Leaf. ressemble en tout point à une autre voiture. Elle possède les dimensions d'une compacte et l'espace intérieur peut donc accueillir cinq passagers. Le dégagement pour les jambes, les épaules et la tête est celui d'une Versa. Le coffre arrière est très profond mais un peu étroit. Les bagages devront être placés en hauteur. À l'exception du tableau de bord, la finition intérieure est en tout point similaire à une autre compacte. Mais pourquoi passe-t-il son temps à dire que la Leaf ressemble à une autre voiture? C'est très simple! Si vous pensiez que la première voiture de série tout électrique au vendue au Canada n'était nulle autre qu'une voiturette de golf format géant, il faut se détromper. La Leaf est une voiture en tout point.

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La conduite

Les premiers mètres démontrent que les ingénieurs chez Nissan ont tout mis en œuvre afin que la Leaf se comporte comme une voiture conventionnelle. Au relâchement de la pédale de frein, la Leaf se met donc à avancer. C'est qu'il faut savoir que contrairement à un moteur à essence, un moteur électrique ne produit pas de puissance tant qu'on ne lui demande pas, c'est-à-dire tant qu'on n’appuie pas sur l'accélérateur. Les ingénieurs ont donc imiter les modèles hybrides et programmer le moteur à se mettre en marche au moment où l'on relâche le frein et non au moment où on appuie sur l'accélérateur. Tel un modèle hybride, nous traversons la grande cour en silence. J'enfonce l'accélérateur au maximum dès que nous atteignons la rue,au grand dam de mon passager. Le 0-70 km/h s'effectue assez rapidement. La voiture gagne en vitesse sans peine et de façon assez linéaire. Je ne ralentis pas dans la première courbe. C'est ici que la Leaf nous laisse entrevoir le poids de ses batteries. Cette dernière nous montre un devant un peu pesant et balourd tel une traction avant n'ayant peu de prétention sportive. Hum... n'est-ce pas comment la Leaf se définit? Cependant, la voiture réagit bien et de façon prévisible durant cette courbe. Le freinage se veut ensuite mordant et progressif. La pédale de frein est facilement modulable dès les premiers freinages,contrairement à certains modèles hybrides sur le marché. La prochaine accélération me confirme que les accélérations initiales à partir d'un arrêt ne manquent pas de mordant. Le moteur de 80kW (faudra s'y habituer... nous avons peu de comparaison pour l'instant) est franchement surprenant. Même les reprises ne sont pas en reste. En fait, et au risque de me répéter, la Leaf se comporte comme une voiture conventionnelle. Une fois en mode économie, la puissance disponible est nettement en baisse, mais vous permettra d'allonger la distance parcourue sur une même charge. Nissan estime donc qu'une charge normale vous permettra de parcourir 160 km dans des conditions normales et jusqu'à 220 km en conditions idéales. Sachez aussi que les températures froides réduiront l'autonomie de la voiture. Si vous avez pas besoin d'effectuer de longs trajets, il vous sera nécessaire d'utiliser un autre moyen de transport que la Leaf.
Cette dernière ne peut se recharger que via sa propre station de recharge que vous devrez faire installer à votre domicile. Nissan vous assistera dans ce processus et l'aide d'un électricien sera requise. La batterie de 24kWh de la Leaf se recharge complètement en 21 heures. La voiture possède également un port de recharge rapide de 50kWh en option.

Bref, à un prix de détail de 38 395 $ la Leaf se situe tout juste au-dessus du prix des modèles hybrides intermédiaires sur le marché. Les résidents de l'Ontario pourront obtenir une remise du gouvernement pouvant aller jusqu'à 8500 $ et jusqu'à 8000 $ pour les résidents du Québec. Ces remises réduisent substantiellement le prix de base de la voiture. En conclusion. son comportement routier etses qualités semblables à une compacte en font une voiture des plus pratiques si vos déplacements ne dépassent pas 160 km par jour. Mais le plus agréable dans cette voiture est sans contredit son côté écolo.

Fiche Technique (Leaf)

INFORMATION DE BASE
Catégorie de véhicule : Compacte
Places assises 5
Nombres de portes 5
PRIX
Gamme de prix 38 395 $
Prix du modèle essayé 38 395 $
GROUPE MOTOPROPULSEUR
Type Électrique
Freins antiblocage Oui
SYSTÈME DE SÉCURITÉ
Système antipatinage Oui
Contrôle de stabilité électronique Oui
COFORT ET COMMODITÉ
Garniture des sièges Tissu
Sièges chauffants Oui
Climatiseur Oui
Serrures électriques Oui
Télédéverrouillage Oui
Vitres électriques Oui
Volant ajustable Oui
SYSTÈME SONORE
Radio AM/FM avec multi DC Oui
Capacité MP3 Oui
Nombre de hauts-parleurs 6
Branchement auxiliaires Oui
DIMENSIONS
Volume du coffre 410 L
GARANTIES (ANNÉES / KM)
Générale 3 ans / 60 000km
Assistance routière Oui