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Essais Routiers

Lexus IS350 AWD 2012

La Lexus IS en est à sa deuxième génération. Cette dernière a été présentée au salon de l'auto de New-York en 2005 comme modèle 2006. Tout semble indiquer que 2012 sera la dernière année modèle de cette deuxième génération. Il est fort probable que Lexus nous dévoilera la prochaine génération de la IS quelque part plus tard en 2012. La prochaine génération de GS est déjà annoncée pour l'année modèle et il y a fort à parier que cette dernière sera la base de la nouvelle IS. Si ce n'est pour l'année 2013, ce sera donc pour l'année suivante avec une annonce hâtive. Cela explique peut-être l'introduction l'an dernier d'une nouvelle version du modèle IS soit la 350AWD. Le modèle IS350 muni du moteur de 3,5 litres n'était ainsi disponible qu'en mode propulsion.

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La Lexus IS en est à sa deuxième génération. Cette dernière a été présentée au salon de l'auto de New-York en 2005 comme modèle 2006. Tout semble indiquer que 2012 sera la dernière année modèle de cette deuxième génération. Il est fort probable que Lexus nous dévoilera la prochaine génération de la IS quelque part plus tard en 2012. La prochaine génération de GS est déjà annoncée pour l'année modèle et il y a fort à parier que cette dernière sera la base de la nouvelle IS. Si ce n'est pour l'année 2013, ce sera donc pour l'année suivante avec une annonce hâtive. Cela explique peut-être l'introduction l'an dernier d'une nouvelle version du modèle IS soit la 350AWD. Le modèle IS350 muni du moteur de 3,5 litres n'était ainsi disponible qu'en mode propulsion.

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La conduite

L'équipe d'essai-auto.com a pu faire l'essai de plusieurs versions du modèle IS à travers les années. Nous avons aussi pu bénéficier d'une longue expérience avec le modèle IS250AWD. Le modèle n'a pas drastiquement changé depuis son lancement mais l'évolution et les subtilités sont présentes à chacune des années. Dès les premiers tours de roue, la différence notable est l'allégement de la direction. C'est subtil mais tout à fait perceptible surtout lorsqu'on passe d'un véhicule à l'autre. Personnellement, je préfère une direction moins assistée. N'allez pas penser que la direction de la IS350AWD est sur-assistée (bien qu'elles le sont toutes trop au goût de mon collègue Benjamin). La direction de cette Lexus reste vive et dynamique mais il y a une certaine légèreté omniprésente à basse vitesse.
La différence de poids entre les deux modèles est dû au poids des différents V6. On pourrait penser que le moteur de 3,5 litres serait bien plus lourd que le plus petit moteur mais étant de conception plus récente, il bénéficie des meilleurs alliages et technologies. Le modèle 350AWD est donc sensiblement plus lourd de 24kg versus le IS250 AWD. Tout ca n'a cependant pas vraiment de répercussion notable sur la tenue de route. Les deux modèles sont agiles, souples et dynamiques en conduite. La voiture aime bien attaquer les courbes lentes tout comme les longues courbes serrées. En changement de direction rapide, le transfert de poids s'effectue avec linéarité et précision.

Parlons plus longtemps du moteur de 3,5 litres. Il n'a rien de nouveau pour les personnes qui sont familières avec la marque Toyota/Lexus. C'est le V6 qui se retrouve dans plusieurs de leurs modèles. C'est un bon moteur, fiable, linéaire et puissant. Pour la IS350, les ingénieurs ont réussi à y extirper 306 chevaux, soit 100 de plus que dans la IS250. Comme je le mentionnais, la puissance est présente et linéaire à travers le spectre des régimes moteurs. Les accélérations sont franches et rapides. Les dépassements sont effectués avec facilité. Cependant, la sonorité du moteur ainsi que son extrême linéarité ne régaleront les fervents d'émotion ou de passion. Prenez le V6 dans une Acura TSX, lorsqu'on passe près de 4000 trs/min, le Vtec entre en ligne et le moteur s'emballe, la sonorité s'améliore et les accélérations sont au rendez-vous. Le moteur d'une BMW, malgré les turbos, offre plus de passion via sa puissance gutturale et sa richesse. Le V6 de cette Lexus fait très bien mais on doit aller en chercher encore un peu plus si on espère se retrouver seul au sommet.

Plus et moins

Essai-auto a aimé

  • enfin de la puissance avec la version à traction intégrale;
  • la douceur de la transmission, la 250AWD avait tendance à être plus sèche en passant le 2e rapport;
  • la tenue de route dynamique;
  • la traction intégrale qui travaille bien en privilégiant la puissance aux roues arrières;
  • le rayon de braquage. Il y a plusieurs voitures n'ayant pas la traction intégrale qui possède un rayon beaucoup plus large, à commencer par l'Acura TSX;

Essai-auto a moins aimé :

  • les sièges en cuir pourrait offrir un meilleur support lombaire ainsi qu'être plus confortable;
  • le groupe d'option disponible est de 7900$. ouch...;
  • la consommation d'essence sensiblement plus élevée de 2 à 3 litres/100km que dans le modèle IS250AWD;
  • la direction qui s'est tout juste un peu allégée avec les années. On préfère celle des premières années de cette génération.

À l'intérieur

Du côté de l'intérieur, il n'y a pas de changements notables depuis l'introduction de cette génération de IS. On a amélioré l'insonorisation des bruits de la route et pour le reste, on mise sur un intérieur austère, bien assemblée et des matériaux de qualité. L'espace intérieur se compare à celui d'une série 3 de BMW mais se situe en dessous de l'Acura TSX et de l'Infiniti G37. Le confort est de mise même si les sièges avant pourraient offrir un bien meilleur support latéral. En fait, pour avoir amplement fait l'essai de la version avec les sièges en tissu, je dois avouer que je les préfère aux sièges en cuir chauffant. Leur rembourrage est plus épais et plus confortable. Les sièges en cuir pourraient être plus moelleux.

En conclusion

Le prix de base de la IS350AWD est de 44 950$, soit près de 7000$ de plus que la IS250AWD. À la base, ce prix se compare à la compétition japonaise et se trouve bien en deça de la compétition allemande. La BMW 335Xi n'est offerte qu'à partir de 54 650$! C'est exactement le prix du modèle IS350AWD à l'essai puisque le groupe d'option inclus ne valait pas moins que 7900$! C'est une somme bien trop importante malgré la présence de beaucoup d'équipements. La Lexus IS350AWD s'avère toujours être un excellent choix pour l'acheteur d'une voiture luxueuse d'entrée de gamme. Le choix du moteur plus puissant avec la version intégrale se voit comme une progression logique pour le propriétaire d'une 250AWD qui ne veut pas faire la transition vers une ES ou une GS plus volumineuse et moins dynamique. La IS350AWD, offre un excellent compromis entre puissance, dynamisme et sécurité. Elle ne nourrira pas autant les passions que certaines rivales mais elle est aussi bien moins dispendieuse que celles-ci.

 

Fiche technique

Fiche Technique (IS350 AWD)

INFORMATION DE BASE
Catégorie de véhicule : Luxe
Places assises 5
Nombres de portes 4
PRIX
Gamme de prix 44 950$ - 52 850 $
Prix du modèle essayé 52 850 $
GROUPE MOTOPROPULSEUR
Type V6
Cylindrée 3,5 litres
Puissance (ch@tr/min) 306 ch.
Accélération 0-100 km/h 5.7 sec.
Couple (lb.pi@tr/min) 277 lb.pi@ 4800 trs/min
Transmission automatique (nombre de rapports) 6
Transmission variable continue Non
Freins antiblocage Oui
PNEUS
Grandeur des pneus 17 pouces
Dimension des roues 225/45
SYSTÈME DE SÉCURITÉ
Système antipatinage Oui
Contrôle de stabilité électronique Oui
COFORT ET COMMODITÉ
Garniture des sièges Cuir
Sièges chauffants Oui
Climatiseur Oui
Régulateur de vitesse Oui
Serrures électriques Oui
Télédéverrouillage Oui
Vitres électriques Oui
Volant ajustable Oui
SYSTÈME SONORE
Radio AM/FM avec multi DC Oui
Capacité MP3 Oui
Nombre de hauts-parleurs 14
CONSOMMATION D'ESSENCE (L/100 km)
Moyenne durant l’essai 14,0 l/100km
DIMENSIONS
Longueur 4 580 mm
Largeur 1 800 mm
Hauteur 1 440 mm
Empattement 2 730 mm
Poids à vide 1 680 kg
GARANTIES (ANNÉES / KM)
Générale 4 ans / 80 000 km
Assistance routière Oui