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Essais Routiers

Lexus ES300h 2013

La question à 15 000 $

Cette toute nouvelle Lexus ES est une voiture grandement supérieure à tout point de vue par rapport à sa devancière. Bien que cette nouvelle génération est plus évoluée et raffinée qu’auparavant, cette Lexus tire encore et toujours ses racines de sa sœur plus commune, soit la Toyota Camry. Voyons donc voir si cette Lexus ES300h, la version hybride de ce modèle, peut vraiment justifier son supplément de 15 000 $ face à la Camry hybride.

 

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La question à 15 000 $

Cette toute nouvelle Lexus ES est une voiture grandement supérieure à tout point de vue par rapport à sa devancière. Bien que cette nouvelle génération est plus évoluée et raffinée qu’auparavant, cette Lexus tire encore et toujours ses racines de sa sœur plus commune, soit la Toyota Camry. Voyons donc voir si cette Lexus ES300h, la version hybride de ce modèle, peut vraiment justifier son supplément de 15 000 $ face à la Camry hybride.

 

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À l'intérieur


Confortable et luxueuse mais un petit hic

Que ce soit les matériaux utilisés, l’assemblage, la présentation, le design de la planche de bord, l’éclairage nocturne dans l’habitacle, la disposition des commandes et même le volume offert, c’est vraiment une réussite incontestable. Cette Lexus est à la fois spacieuse, confortable et offre un environnement très agréable afin de passer plusieurs heures derrière le volant afin d’arriver à bon port sans le moindre signe de fatigue. Même à l'arrière, l'espace offert est impressionnant, résultat de l'empattement allongé de quelques cm comparativement à la Toyota Camry. Grâce à l’excellente insonorisation, les seuls bruits que l’on peut entendre sont les belles notes auditives provenant du système audio Mark Levinson à 15 haut-parleurs offert en option. D’ailleurs, les options sont un sujet que je dois d’aborder car il s’agit d’un des aspects questionnables de cette berline. Quand on considère le prix de base de 43 900 $ pour la version hybride (versus 39 500 $ pour la ES350), on serait en droit de s’attendre à un système de navigation, des phares au xénon ou une sellerie de cuir. Mais non, oubliez ça! Afin d’obtenir ces éléments (et bien d’autres, il faut le mentionner), on se doit d’opter pour un groupe d’option qui fait grimper le prix aux environs de 50 000 $! Dire que récemment, j’ai essayé une sous-compacte de Kia, la Rio, et celle-ci offrait sensiblement le même équipement haut de gamme pour un prix qui n’a aucune comparaison avec cette voiture. Lexus devrait revoir leur stratégie au niveau de l’équipement de base et le prix des options. Tant qu’à y être, les manufacturiers allemands devraient eux aussi revoir leurs stratégies à ce niveau… mais bon, c’est là une autre histoire qui ne date pas d’hier!

La conduite

Un peu plus de plaisir derrière le volant

Lexus n’a jamais été réputé pour nous offrir des véhicules ayant comme but de faire monter les battements cardiaques et le niveau d’adrénaline. Et c’est davantage le cas avec leurs modèles hybrides. Mais pour une fois, je dois dire qu’il est possible de trouver un certain plaisir derrière le volant. Je n’oserai quand même pas comparer cette ES avec certaines berlines à caractère sport offertes par la compétition. À ce niveau, la Lexus GS peut tenir un petit peu mieux la comparaison. Le plaisir de conduite n’est pas enivrant mais il est enfin présent, surtout lorsque l’on choisi le mode Sport sur la console centrale afin de changer les éléments dynamiques de la voiture. On remarque alors que la direction est beaucoup plus directe et le comportement un peu moins feutré. Bref, une belle surprise sur une voiture hybridée qui prône prioritairement l’économie d’essence.

Au sujet de l’économie d’essence, il est vraiment bien de constater qu’il est possible d’obtenir une puissance suffisante (200 hp) et une économie en carburant drôlement intéressante. En plus, le commun des mortels aura de la misère à distinguer le fonctionnement de ce système hybride car les passages de la motorisation à carburant aux batteries, et vice-versa, sont très fluides. Par contre, la nouvelle Camry hybride essayé récemment affiche un comportement identique car il s’agit exactement des mêmes motorisations, transmissions CVT et technologies hybrides.

Plus et moins

Essai-auto a aimé :

  • habitacle assemblé avec soin
  • matériaux d'excellente qualité
  • fiabilité exemplaire
  • motorisation hybride puissante et efficace
  • économie d’essence réelle
  • insonorisation digne des meilleures berlines de luxe
  • amélioration du comportement routier

Essai-auto a moins aimé :

  • expérience de conduite tout de même proche à une Camry
  • coffre offrant un volume limité face à la version standard ES350
  • sièges offrant peu de support latéral
  • prix final trop élevé
  • certains équipements manquant considérant le prix de base

Conclusion

Bien que cette ES300h offre plusieurs éléments positifs, on se doit de revenir à notre question d’origine : vaut-elle les 15 000 $ de plus qu’une Camry hybride? Même si j’ai bien aimé ma semaine derrière le volant de cette Lexus, j’aurais été pratiquement tout aussi bien servi avec le modèle similaire de chez Toyota. Et les petites différences ne valent pas du tout cette somme qui représente tout de même le prix d’une voiture sous compacte. C'est un pensez-y bien!

 

Fiche technique

Fiche Technique (ES300h)

INFORMATION DE BASE
Catégorie de véhicule : Luxe
Places assises 5
Nombres de portes 4
PRIX
Gamme de prix 43 900$ - 53 200 $
Prix du modèle essayé 49 100 $
GROUPE MOTOPROPULSEUR
Type 4 cyl. hybride
Cylindrée 2,5 litres
Puissance (ch@tr/min) 200 ch.
Accélération 0-100 km/h 8.0 sec.
Transmission variable continue Oui
Freins antiblocage Oui
PNEUS
Grandeur des pneus 17 pouces
Dimension des roues 215/55
SYSTÈME DE SÉCURITÉ
Sacs gonflable avant 2
Sacs gonflable latéraux 2
Rideaux latéraux 4
Système antipatinage Oui
Contrôle de stabilité électronique Oui
COFORT ET COMMODITÉ
Garniture des sièges Cuir
Sièges chauffants Oui
Climatiseur Oui
Régulateur de vitesse Oui
Serrures électriques Oui
Télédéverrouillage Oui
Vitres électriques Oui
Volant ajustable Oui
Volant télescopique Oui
SYSTÈME SONORE
Radio AM/FM avec multi DC Oui
Capacité MP3 Oui
Nombre de hauts-parleurs 15
Branchement auxiliaires Oui
CONSOMMATION D'ESSENCE (L/100 km)
Moyenne durant l’essai 6,7 l/100km
DIMENSIONS
Longueur 4 895 mm
Largeur 1 820 mm
Hauteur 1 450 mm
Empattement 2 820 mm
Poids à vide 1 650 kg
Volume du coffre 375 L
GARANTIES (ANNÉES / KM)
Générale 4 ans / 80 000 km
Assistance routière Oui