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Essais Routiers

Honda Accord 2013

Un retour en force

Autrefois "LA" référence chez les intermédiaires, la Honda Accord s’est lentement embourgeoisée au cours de la dernière décennie. Elle est devenue de plus en plus volumineuse, lourde et le plaisir derrière le volant s’est tranquillement dissipé, alors que cet aspect représentait la marque de commerce de cette voiture avant le tournant du siècle. Mais enfin, cette tendance à l’«américanisation» s’est arrêtée à l’an 2012. Les ingénieurs ont vraiment réussi à transformer cette Accord afin qu’elle retrouve les caractéristiques qui la définissaient autrefois. Avec cette huitième génération, nous devons souhaiter bon retour à la Accord sur la plus haute des marches du podium dans la catégorie des intermédiaires, rien de moins.

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Un retour en force

Autrefois "LA" référence chez les intermédiaires, la Honda Accord s’est lentement embourgeoisée au cours de la dernière décennie. Elle est devenue de plus en plus volumineuse, lourde et le plaisir derrière le volant s’est tranquillement dissipé, alors que cet aspect représentait la marque de commerce de cette voiture avant le tournant du siècle. Mais enfin, cette tendance à l’«américanisation» s’est arrêtée à l’an 2012. Les ingénieurs ont vraiment réussi à transformer cette Accord afin qu’elle retrouve les caractéristiques qui la définissaient autrefois. Avec cette huitième génération, nous devons souhaiter bon retour à la Accord sur la plus haute des marches du podium dans la catégorie des intermédiaires, rien de moins.

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Design

Dimensions réduites et poids à la baisse

Afin de retrouver ces caractéristiques d’autrefois, la Honda Accord se devait de perdre du poids. Les concepteurs de cette Accord ont fait un travail remarquable à ce niveau car on ressent vraiment la voiture plus légère et maniable. Et pourtant, quand on prend place dans celle-ci, on ne perçoit pas vraiment cette diminution au niveau des dimensions. Il s’agit de la première fois qu’une nouvelle génération de Accord est plus légère que la précédente. On ne parle pas ici de quelques kilos mais bien d’environ 50 kg en moins, ce qui est substantiel.

Le volume de l’habitacle est sans reproche, pouvant facilement accueillir 5 adultes dans le plus grand confort. Le coffre offre lui aussi un immense volume de chargement et son ouverture facilite son utilisation. Tout comme ce fût presque toujours le cas chez Honda, l’assemblage et la finition est sans reproche avec des surfaces agréables à la vue et au toucher. Le tableau de bord est moderne, de bon goût, facile à consulter et les commandes tombent sous la main. Contrairement à certaines autres voitures intermédiaires, le volant n’est pas trop grand et offre une bonne prise en main. Et enfin la voiture offre de série ces bidules électroniques qui sont maintenant une norme chez les voitures de ce créneau (Bluetooth, connexion USB et MP3, caméra de recul, etc.).

Il est agréable de constater que la diminution de poids ne s’est pas faite au détriment des matériaux d’insonorisation car cette Honda offre un roulement très doux, absent de bruit éolien. Aucune vibration ne se fait ressentir, même lorsque la chaussée est en mauvais état ou lorsque l’on sollicite fortement la motorisation.

La conduite

Dynamisme renouvelé

Ayant déjà été propriétaire de certaines générations précédentes de cette intermédiaire dans les années 90, quelle ne fût pas ma surprise de retrouver une partie du plaisir de conduite d’autrefois dans cette cuvée 2013. Notre version à l’essai était l’Accord Sport (25 490 $), l’une des six versions offertes au niveau de la berline (variant de 23 990 $ à 35 290 $). La motorisation de notre unité était un tout nouveau 4 cylindres de 2,4 litres qui produit 189 HP et 182 lb-pi de couple à 3900 trs/min. Une excellente transmission manuelle à six rapports est livrée de série, et une transmission automatique CVT est offerte en option (1300 $). Le comportement de cette CVT est très doux, linéaire et généralement performant. En conduire normale, le régime moteur est gardé très bas afin de maximiser l'économie d’essence. Ceci est possible grâce à la présence d’un très bon niveau de couple à bas régime pour un moteur 4 cylindres atmosphérique. En conduite sportive, bien que cette boîte automatique soit jumelée à des palettes montées au volant, elle est parfois un peu lente et n’offrira tout de même pas un plaisir aussi élevé à son conducteur que la boîte manuelle. D’un autre côté, cette CVT est très avare en essence et offre un comportement tout de même intéressant si l’on compare à d’autres CVT offertes sur le marché.

Pour ceux et celles ayant les poches un peu plus profondes et désirant un V6, il est toujours possible d’opter pour la version EX-L V6 avec son 3,5 litres (278 HP) et transmission automatique à six rapports. Mais sachez que le quatre cylindres procure déjà de très bonnes accélérations et reprises; la version V6 est alors simplement un luxe et non une nécessité, à moins que vous soyez parmi ceux et celles qui n’ont jamais assez de puissance. Si c’est votre cas, vous serez heureux de savoir que cette Accord V6 est maintenant la plus rapide des intermédiaires sur le marché.

Pour en revenir à la voiture à l’essai, la version Sport offre des jantes de 18 pouces et quelques autres ajouts qui lui confèrent un très beau look. Mais ce qui est le plus intéressant est le sentiment que l’on ressent derrière son volant. Elle n’est pas encore la plus sportive des berlines en terme de rétroaction mais au moins on ressent quelque chose, la direction nous parle, et les suspensions sont parfaitement ajustées pour procurer un niveau de confort suffisant tout en offrant un roulis minimal. Contrairement à la génération précédente, on a l’impression de conduire une voiture qui a enfin du caractère.

Plus et moins

Essai-auto a aimé :

  • superbes motorisations puissantes, modernes et économiques
  • voiture beaucoup plus dynamique que la génération précédente
  • coffre offrant un volume impressionnant
  • volume intérieur sans reproche malgré la diminution des dimensions
  • finition et assemblage de haut niveau
  • roulement ultra doux et confortable
  • gamme de prix compétitive
  • plaisir de conduite en hausse

Essai-auto a moins aimé :

  • chaine audio procurant une qualité sonore plutôt moyenne
  • grand rayon de braquage
  • transmission CVT absente de sensation
  • garantie de base inférieure à la compétition coréenne

Conclusion

Honda faisait face à un défi de taille avec cette nouvelle Accord. Considérant l’orientation de ce manufacturier au cours des dernières années, j’avais de très gros doutes quant à leur capacité de présenter une voiture qui pourrait à nouveau soulever les passions et l’intérêt. J’avais tort et Honda vient de le prouver haut et fort. Cette nouvelle voiture sera à nouveau le jalon à partir duquel les autres voitures de la catégorie seront évaluées, comme c’était le cas dans les années 80 et 90. Il ne manque plus que le retour des Nordiques pour que tout soit redevenu comme avant! Ce changement de cap démontre enfin le caractère de ce manufacturier et je souhaite que cette Accord soit un signe précurseur des autres produits à venir de la part de Honda.

 

Fiche technique

Fiche Technique (Accord)

INFORMATION DE BASE
Catégorie de véhicule : Intermédiaire
Places assises 5
Nombres de portes 4
PRIX
Gamme de prix 23 990$ - 35 290 $
Prix du modèle essayé 26 790 $
Transport et préparation 1 395 $
GROUPE MOTOPROPULSEUR
Type 4 cylindres
Cylindrée 2,4 litres
Puissance (ch@tr/min) 189 ch.
Accélération 0-100 km/h 7.7 sec.
Couple (lb.pi@tr/min) 182 lb.pi@ 3900 trs/min
Transmission manuelle (nombre de rapports) 6
Transmission variable continue Oui
PNEUS
Grandeur des pneus 18 pouces
Dimension des roues 225/50
SYSTÈME DE SÉCURITÉ
Sacs gonflable avant 2
Sacs gonflable latéraux 2
Rideaux latéraux 4
Système antipatinage Oui
Contrôle de stabilité électronique Oui
COFORT ET COMMODITÉ
Garniture des sièges Tissu
Sièges chauffants Oui
Climatiseur Oui
Régulateur de vitesse Oui
Serrures électriques Oui
Télédéverrouillage Oui
Vitres électriques Oui
Volant ajustable Oui
Volant télescopique Oui
SYSTÈME SONORE
Radio AM/FM avec multi DC Oui
Capacité MP3 Oui
Branchement auxiliaires Oui
CONSOMMATION D'ESSENCE (L/100 km)
Moyenne durant l’essai 7,9 l/100km
DIMENSIONS
Longueur 4 862 mm
Largeur 1 849 mm
Hauteur 1 465 mm
Empattement 2 775 mm
Garde au sol 146 mm
Poids à vide 1 496 kg
Volume du coffre 447 L
GARANTIES (ANNÉES / KM)
Générale 3 ans / 60 000km