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Essais Routiers

Ford Escape Titanium 2017

La concurrence se corse

L’Escape doit-on le rappeler se situe bon deuxième au chapitre des ventes de Ford, tout juste derrière le plus que populaire F150 et boxe dans une des plus féroces catégories du marché automobile. Dans ce contexte les designers n’avaient pas une grande marge de manœuvre pour la mise à jour de cette génération déjà bien reçue par le public. Ford en a profité pour élargir sa gamme de moteurs, donner à l’Escape des airs de familles retrouvés sur l’Explorer et l’Edge et de raffiner les technologies et aides à la conduite. Cette cure de rajeunissement sera-t-elle suffisante pour faire face au tout nouveau Honda CRV, au Mazda CX5 avec sa motorisation diesel annoncée pour 2017, à l’éternel RAV4 et que dire du Subaru Forester aussi mis à jour cette année ?

 

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Honda Civic coupé 2017

La Honda Civic est en quelque sorte une légende qui sillonne nos routes nord-américaines depuis 1972. Comme dans tout bon parcours, il y a des hauts et des bas et la Civic ne fait pas exception à la règle. La preuve, autant elle a connu des succès retentissants, autant elle a traversée des périodes creuses, n'étant simplement pas à la hauteur de la compétition. Heureusement pour elle, la nouvelle cuvée vient changer la donne mais la vraie question que je me pose et est-ce trop peu trop tard ? Quand on se laisse devancer, remonter la pente n'est jamais une mince affaire. Ce n'est plus une impression ou une tendance qui se dessine, les Coréens ont pris le dessus sur certaines marques japonaises peut-on lire dans le dernier palmarès des 10 meilleurs marques de voiture du Consumer Reports. Alors que Lexus et Toyota trônent toujours au sommet, Buick remporte la 3ieme place. Kia et Hyundai se placent respectivement en 5ieme et 7ieme position alors que Honda termine en 10ième, derrière Mazda en 6ieme qui autrefois, était reconnu pour être de véritables boites à rouilles. Que diantre s'est-il donc passé pendant toutes ces années ?

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Subaru WRX STi 2017

La compétition fait mal

La Subaru STi est une voiture spéciale attirant une clientèle assez fidèle et qui possède un certain « aura » considérant les performances très intéressantes qu’elle peut offrir en toute saison grâce à son excellente traction intégrale et son moteur Boxer turbocompressé. Étant sur le marché depuis plus de 10 ans au Canada, elle n’a pas eu beaucoup de compétition depuis son arrivée sur notre continent.  On peut penser à la Mitsubishi Lancer Evo mais elle n’est malheureusement plus offerte par ce constructeur, et aussi à la Volkswagen Golf R de première génération (2012-2013) malgré sa puissance de seulement 250ch. Par contre, l’année 2016 nous arrive avec deux compétiteurs prêts pour le combat, soit la toute nouvelle Golf R et la Ford Focus RS. Et il ne faut que quelques minutes derrière le volant de la Subaru pour se rendre compte que Ford et Volkswagen viennent de déranger grandement le statut de cette Subaru qui avait fait partie de notre liste des meilleurs choix de 2015 chez les sportives.

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Subaru Outback 2017

Le Subaru Outback a conquis le cœur de bien des Canadiens dès ses premières années sur le marché. Le coup de foudre est le résultat d'un bon mélange de plusieurs éléments : une vraie alternative aux VUS, un véhicule compétent hors route ainsi que dans les conditions routières difficiles, de l'espace pour les passagers et le rangement, et un look différent. Tous ces ingrédients sont encore réunis et c'est pourquoi le modèle 2017 de l'Outback a suscité autant d'intérêt lors de mon essai. Plusieurs personnes, autant des anciens propriétaires, des propriétaires d'autres modèles Subaru que des propriétaires de petits VUS sont venus me poser plusieurs questions dès qu'ils apercevaient l'Outback.

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Ford Mustang Shelby GT350

Jouissif!

Tout un revirement pour Ford en ce qui concerne la version Shelby de la Mustang. Alors que depuis environ une décennie l’ancienne Shelby GT500 essayait d’être la plus puissante et rapide en ligne droite, le développement de cette nouvelle GT350 fût axé sur la création d’une vraie voiture sport qui offrirait des performances exquises à tous les niveaux. L’équipe responsable du développement de cette nouvelle Shelby a même réussi à faire approuver par les dirigeants de Ford la création d’un moteur unique dans l’industrie.

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Chrysler Pacifica 2017

Chrysler vous encourage à avoir des enfants, beaucoup d’enfants.

Le taux de natalité et de fertilité ne cessent de chuter au Canada. De nos jours, même le Pape encourage les familles à faire une bonne planification familiale. Contraire aux tendances, Chrysler continue à nous encourager à nous multiplier depuis les années 80. Pour ce faire, ils ont récemment dévoilé l’ultime véhicule familial: la Chrysler Pacifica 2017.

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Ford Focus RS 2017

Enfin de ce côté de l’Atlantique. Merci Ford!

Depuis quelques années, la Volkswagen Golf R est venue déranger la Subaru STi dans ce créneau des voitures compactes sport à traction intégrale. Cette Volkswagen est si compétitive depuis l’an dernier qu’elle a même dépassé Subaru. Au courant de 2016, Ford a finalement fait traverser l’Atlantique à la mythique Focus RS. Mais pour un prix de base qui frôle le cap des 50 000$, on est en droit de s’attendre à des performances électrisantes. Heureusement, c’est exactement ce que j’ai pu constater lors de mon essai de cette Focus RS qui attire l’attention des amateurs de voitures compactes sport.

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Lexus RX350 2016

Presque parfait

Je me souviens du slogan que Lexus arborait au début des années 2000 : « Dans la quête incessante de la perfection ». Malgré que la perfection ne soit pas de ce monde, cette dernière cuvée du RX n’est pas loin du mille. Cependant, ce qui sépare ce luxueux VUS de l’excellence vous étonnera…

 

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BMW M2 2016

J’AIM2! J’ADORE! J’EN VEUX UNE…

Depuis la sortie de l’actuelle génération de la M3 et M4, les commentaires généraux des vrais fans de BMW sont ni chaud ni froid. Je comprends en partie leurs critiques : le moteur V8 atmosphérique fût remplacé par un six cylindres turbo, les dimensions sont plus imposantes et le feeling général n’est pas aussi pur qu’autrefois (beaucoup plus digital qu’analogue disons). D’ailleurs, lors de mon essai de la M235i il y a deux ans, j’avais mentionné que ce petit coupé était assurément la voiture la plus agréable à piloter à l’heure actuelle chez BMW car elle respire l’ADN des générations passées de la Série 3 (par exemple, la génération E46 pour les connaisseurs). La donne vient de changer cette année avec la toute première version « M » de la Série 2. L’attente en valait pleinement le coup, et même plus. Mais la question est : assure-t-elle vraiment la relève à la défunte 1M de 2011-2012? On peut répondre à cette question en cinq étapes…

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Buick Enclave 2016

Notre collègue Rodrigo de Essai-auto.com a fait l'essai du Chevrolet Traverse ce printemps. Comme il le mentionnait, le Buick Enclave est son cousin plus cossu chez Buick. À la base, les deux véhicules partagent la même plateforme et la même motorisation. Le prix de départ d'un Enclave se situe au-dessus du prix du modèle supérieur du Traverse. Voyons ce qu'offre l'Enclave pour justifier son prix d'achat.

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